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    Sloane Leong discute du roman graphique GRAVENEYE

    Bande dessinée GRAVENEYE à côté de l'image de Sloane Leong.  (Image : TKO Studios et Sloane Leong.)

    L’écrivain, artiste et éditeur Sloane Leong a fait équipe avec l’illustratrice et Anna Bowles dans leur première histoire TKO Presents, GRAVEEYE. Les deux artistes ont fait des vagues dans les bandes dessinées indépendantes, avec Bowles publiant son webcomic Vache à vélomoteur et Maurardeurs de la lune, et Léong édition Carte au Soleil et Traqueur prismatique, et co-dirige l’anthologie d’horreur BIPOC Kickstarter La mort dans la bouche.

    Non seulement est GRAVENEYE leur premier travail sur TKO Presents et leur première collaboration, mais cela s’est si bien passé qu’ils retournent à nouveau dans l’horreur pour un futur projet.

    GRAVENEYE roman graphique de Sloane Leong et Anna Bowles.  Bois de séparation montrant une grande maison et un visage dégoulinant de sang.  (Image : TKO Studios.)

    (Image : TKO Studios.)

    GRAVEEYE suit deux femmes, Isla et Marie, dont la prise en charge du traumatisme se manifeste de manières très différentes. Magnifiquement illustré et principalement monochrome, la majeure partie de l’histoire se déroule dans un manoir très délabré dont la perspective unique porte l’histoire. (Cela joue également avec le trope selon lequel la maison fait partie des horreurs et n’est pas également soumise à la violence.) Ils regardent la relation d’Isla et Marie se dérouler et les mensonges que chacune des femmes se raconte pour justifier l’obsession et la violence.

    Pour célébrer la publication du roman graphique (sortie aujourd’hui !), j’ai interviewé Leong.

    Alyssa Shotwell (TMS) : Dans une interview précédente, vous avez expliqué que cela avait commencé comme de la prose et découlait d’une expérience personnelle de sentiments autodestructeurs non partagés d’un ancien ami. En racontant l’histoire du point de vue d’une maison, on vous a fourni un défi d’écriture et un narrateur quelque peu neutre (je veux dire, ils se plaignent à juste titre des ongles et des égratignures) afin que nous puissions voir les défauts de nos deux principaux personnages humains. Une fois que vous avez décidé d’aller en zone neutre, pourquoi une maison plutôt qu’un animal ou quelque chose de moins tangible, mais toujours presque omniscient ?

    Sloane Leong : J’étais intéressé à explorer la maison en tant qu’organisme vivant en soi et à jouer avec le trope de la maison hantée. La plupart des maisons hantées sont peuplées de fantômes d’humains passés, mais je voulais une maison hantée par sa propre conscience.

    J’aime aussi beaucoup écrire des histoires de science-fiction, et faire de la maison une créature réelle avec ses propres idées spécifiques sur son existence et ses sentiments concernant son rôle et sa physicalité en tant que maison était une idée mûre pour moi de manière créative. Un narrateur animal ou une présence omnisciente désincarnée ne me semble pas aussi excitante, la première parce qu’elle est trop proche de ce qu’est Isla et la seconde parce qu’elle manque de spécificité et donc de générativité.

    Hunter traînant un cadavre du roman graphique GRAVENEYE de Sloane Leong et illustré par Anna Bowles.  (Image : Anne Bowles, TKO.)

    TMS : Une fois que vous avez trouvé votre observateur neutre, avez-vous déjà envisagé des perspectives de cyclisme, ou cela saperait-il narrativement le point de prendre du recul ?

    Léong : Je ne suis pas entré dans l’histoire à la recherche de la neutralité. C’est exactement ce à quoi ressemblait la maison en tant que personnage au moment où je l’ai écrite. Au fur et à mesure que l’histoire se développait et que le concept d’Isla était un tueur en série / taxidermiste voyou humain et l’obsession mutuelle de Marie et Isla, j’ai trouvé la perception de la maison de ce qui se passait plus intéressante que de plonger dans la perspective des personnages humains.

    Cette vision extérieure de ces deux femmes a donné à leur histoire une sorte d’équilibre holistique que je ne pensais pas pouvoir obtenir en nous insérant dans leurs perspectives humaines biaisées. J’ai aussi pensé qu’il était juste plus intéressant d’essayer de transmettre leur fonctionnement interne à travers le langage corporel, les actions et la proximité plutôt que de l’expliquer avec leur dialogue externe ou interne.

    Personnage timide et nerveux qui saigne du roman graphique GRAVENEYE de Sloane Leong et illustré par Anna Bowles.  (Image : Anne Bowles, TKO.)

    TMS : Nos deux protagonistes humains sont présentés comme des opposés polaires, mais il y a quelques choses qu’ils ont en commun, de leurs langages amoureux au traumatisme familial. Pouvez-vous nous en dire plus ou ajouter quelqu’un que nous avons peut-être manqué lors d’une première lecture ?

    Léong : Ooh, pas sûr de leurs langues d’amour ! Je dirais que la plus grande chose qu’ils ont en commun est leur point de vue incroyablement déformé sur les autres en raison de leurs circonstances de vie. Marie est dans une relation abusive avec son mari et considère Isla comme une sorte d’idéal féminin fort; elle l’adore et veut être elle. Elle veut l’indépendance et la confiance d’Isla.

    Mais cette adoration obscurcit les vérités malheureuses qui sont évidentes, espérons-le, pour le lecteur ; Isla est isolée et enfermée dans sa propre maladie mentale et ses traumatismes passés. Sa confiance en elle est en fait un éloignement intense de l’humanité, et sa force est le produit de son incapacité à se connecter avec les autres.

    Pour Isla, Marie est ce parfait exemple d’une personne que la société trouve acceptable, qui vit en parfaite harmonie avec ceux qui l’entourent (ce qui, à la fin, nous savons que ce n’est pas vrai). Isla admire et envie cet aspect de Marie mais en est aussi dégoûté parce qu’il lui est si étranger. Les deux sont tellement ancrés dans leurs propres illusions qu’ils passent à côté de vérités évidentes l’un sur l’autre et sur le monde qui les entoure.

    TMS : Bien que je ne soutienne pas Isla à la fin, j’ai été très surpris par le manque de… modifications. À la fois horrifiée et pensant que Marie conserve à la fois son comportement doux tout en la regardant la plus confiante? Y a-t-il des éléments de la position finale représentant qui Isla veut que Marie soit (ou pensait qu’elle pourrait être) ?

    Léong : Oui, la forme finale de Marie marque la première fois qu’Isla a senti qu’elle comprenait vraiment ce que quelqu’un d’autre désirait. Et la première fois, elle s’est sentie empathique à ce désir. Lorsque Marie se livre d’abord à Isla et à sa forme de refaire, il y a un moment de réelle compréhension entre eux ; ils veulent tous les deux une sorte de pouvoir ou de contrôle dans leur vie. Pour Marie, le pouvoir d’être libre de son mari et de s’adonner à ses propres désirs. Pour Isla, le pouvoir sur son propre esprit, quelque chose qu’elle n’a pas été en mesure de contrôler et qui l’a éloignée des autres toute sa vie.

    Le manque de monstruosité dans la taxidermie de Marie était qu’Isla essayait d’honorer ce désir. C’était un acte de gentillesse, à sa manière malade.

    "GRAVEEYE" en rouge orné, police manuscrite d'Anna Bowles.  (Image : TKO Studios.)

    TMS : Quels ont été les défis et les joies inattendus de travailler avec un collègue artiste sur un roman graphique ?

    Léong : En fait, j’ai géré toute l’écriture, mais l’art était tout Anna. Le processus était une joie! Anna a une telle maîtrise des techniques d’encrage et d’aquarelle, et son vaste vocabulaire visuel était un privilège à exploiter. Je lui ai décrit la maison comme cette grande création frankensteinienne à l’architecture greffée de différentes époques, témoignage des occupants passés dans chaque pièce et sur chaque mur. Elle a pris cette description et l’a développée dans ce manoir hyper détaillé qui englobait l’essence de cette idée d’une manière que je ne pourrais certainement pas en tant qu’artiste.

    Labyrinthe d'une maison du roman graphique GRAVENEYE de Sloane Leong et illustré par Anna Bowles.  (Image : Anne Bowles, TKO.)

    J’ai également trouvé gratifiant de la laisser gérer les panneaux et la mise en page, car elle a un sens unique de la narration visuelle, et c’était fascinant de voir comment elle interpréterait mon scénario. Travailler avec un autre artiste, en particulier un aussi talentueux qu’Anna, a ajouté un tout autre niveau de complexité à l’histoire, ce qui était excitant à voir se manifester.

    TMS : Au-delà du contraste frappant entre votre travail précédent et la couleur intense de cette histoire racontée en niveaux de gris avec un écarlate limité, qu’est-ce que les lecteurs de Traqueur prismatique, UNE Carte au Soleil, ou l’une de vos autres œuvres que vous vous attendez à voir explorées dans cette œuvre ?

    Léong : Je dirais que c’est un changement de ton par rapport à mon autre travail, mais la plupart de mon public est habitué à cette variété et s’y attend ! J’essaie de ne pas répéter sans cesse les mêmes schémas narratifs, alors j’espère GRAVEEYE sera passionnant et surprenant pour mes lecteurs.

    TMS : Avez-vous une dernière idée ou quelque chose à dire à notre public ?

    Léong : Anna et moi avons notre prochain roman graphique en cours de soumission, une romance gothique meurtrière se déroulant dans l’Amérique coloniale, et je suis vraiment excité pour ça !

    GRAVEEYE de Sloane Leong et Anna Bowles sort aujourd’hui. Le roman graphique peut être commandé en ligne ou récupéré dans votre magasin de bandes dessinées local.

    (Image : TKO Studios, Anna Bowles et Sloane Leong)

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