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    Image Comics Reneges sur la série Comeback de Warren Ellis

    Scénariste de bandes dessinées et de télévision Warren Ellis

    Il y a un an, le scénariste de bandes dessinées britannique Warren Ellis (Transmétropolitaine, Fréquence globale, rouge) a été accusé par l’écrivain Katie West de coercition, de manipulation et de comportement sexuellement prédateur sur Twitter. Le tweet de West a immédiatement rencontré des réponses de dizaines de femmes et d’individus non binaires qui ont partagé des expériences similaires avec Ellis, établissant ce qui semblait être un modèle général d’un géant de l’industrie de la bande dessinée abusant du pouvoir qu’il détenait sur les fans et les adeptes. Depuis lors, les victimes d’Ellis ont formé So Many of Us, un groupe de plus de 60 personnes qui ont accusé Ellis d’années de toilettage et de manipulation émotionnelle.

    Ellis a présenté des excuses et s’est largement retiré de la vie publique, mais comme la plupart des hommes annulés du mouvement Me Too, il a refait surface. La nouvelle a éclaté qu’Image Comics ramènerait Ellis pour terminer sa série du milieu des années 2000 Abattre avec l’artiste Ben Templesmith. Templesmith a fait l’annonce sur son compte Patreon, où il a écrit à propos d’Ellis : « Je suis content qu’il fasse à nouveau des bandes dessinées. Je ne pense pas que quiconque ait pensé qu’il s’en sortirait et travaillerait dans une usine de chaussures ou quoi que ce soit, … Il est après tout l’un des auteurs de bandes dessinées les plus importants de ces dernières décennies. Cela signifie beaucoup pour moi de finir cette chose, enfin, donc je ne pouvais pas dire non. Je suppose que nous allons laisser le marché parler de la façon dont les choses se passent. »

    Image Comics s’est d’abord tenu à l’annonce, déclarant «La série Image Comics de Warren Ellis et Ben Templesmith Abattre reviendra en effet pour son arc narratif final tant attendu au format roman graphique. Nous aurons plus de détails à partager à ce sujet très bientôt.

    Mais alors que l’indignation du public grandissait, ils ont fait marche arrière et ont publié une nouvelle déclaration disant : « L’annonce de Fell de cette semaine n’était ni planifiée, ni vérifiée, et était en fait prématurée, … Abattre est quelque chose que nous attendons avec impatience depuis des années, Image Comics ne travaillera plus avec Warren tant qu’il n’aura pas fait amende honorable à la satisfaction de toutes les personnes impliquées. Je suppose que le marché a parlé.

    Tellement d’entre nous ont publié une déclaration le 23 juin concernant la Abattre annonce, déclarant: “Depuis sa déclaration publique il y a un an, à la connaissance de ces auteurs, Ellis n’a toujours pas assumé la responsabilité directe de son comportement destructeur ni tenté de s’attaquer aux circonstances qui permettent à un tel comportement de se poursuivre sans contrôle à la fois en ligne et hors ligne. “

    Le lendemain, Ellis a contacté So Many of Us pour entamer un «dialogue médiatisé». Il a également réactivé sa newsletter Orbital Operations pour répondre à la saga en cours.

    Ellis a écrit: «J’ai été informé aujourd’hui de l’offre du collectif So Many Of Us d’un dialogue médiatisé, et j’ai aujourd’hui demandé leur permission d’entrer dans ce dialogue. Où cela nous mènera, je n’en suis pas sûr, mais je sais que je veux m’assurer que je fais tout mon possible pour ne plus faire partie du problème ou perpétuer de quelque manière que ce soit le passé. J’espère que ces conversations seront continues et productives pour tous.

    Il a poursuivi: «Dans le passé, j’ai été négligent et irréfléchi dans mes relations personnelles, et je m’excuse à nouveau sans réserve. Au cours de la dernière année, j’ai commencé une thérapie et pris d’autres mesures pour changer mon comportement, et je continue de traiter l’aide et les conseils que j’ai reçus. J’ai eu beaucoup de conversations longues et difficiles avec des gens qui sont ou ont été proches de moi, et j’ai besoin d’en avoir beaucoup plus. Je travaille sur le changement. J’ai gardé le silence parce que j’avais beaucoup de travail à faire et encore à faire, et j’ai encore des réparations à faire, et je souhaite procéder en pleine conscience sans causer davantage de dommages. J’ai, bien sûr, été silencieux et isolé pendant trop longtemps, et j’aurais dû aborder les choses plus tôt et procéder plus rapidement. Je m’excuse.”

    Ellis a ajouté: “Si vous êtes un lecteur qui m’a soutenu, merci, mais s’il vous plaît ne me défendez plus, … Le changement ne se produit pas du jour au lendemain – je suis au début d’une longue route, et ce n’est pas une route avec une fin définie—et cela ne se produit pas dans le vide. Si vous voulez me soutenir, alors soutenez les efforts de transformation des communautés, des industries et des lieux de travail. »

    Ellis a ajouté qu’il était en thérapie et qu’il avait fait des contributions caritatives à des “groupes de soutien pour femmes”. Si Ellis s’engage effectivement avec So Many of Us, il serait l’un des premiers hommes du mouvement Me Too à prendre des mesures actives pour réhabiliter son image et reconnaître son comportement.

    Mais à quoi ressembleraient les modifications et comment seraient-elles mises en œuvre ? Parce que jusqu’à présent, le modèle établi pour les hommes surpris en train de se comporter mal est un silence auto-imposé de 6 à 12 mois suivi d’un retour aux affaires comme d’habitude. Tellement d’entre nous ont écrit qu’ils cherchaient une « action de justice transformatrice médiatisée » avec Ellis, et ont décrit les étapes qui comprenaient qu’il reconnaisse son comportement et travaille au démantèlement des systèmes qui favorisent ce type de comportement.

    Il y a ici une opportunité pour Ellis non seulement de regagner la confiance de ses fans, mais de créer un cadre pour la rédemption d’hommes comme lui. Le temps nous dira s’il est assez audacieux pour le prendre.

    (via The Hollywood Reporter, image : Wikimedia Commons)

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