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    Disney poursuit les créateurs de Marvel pour conserver les droits des personnages

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    Au cours des 13 dernières années, Disney et Marvel ont généré un chiffre d’affaires total de 22,93 milliards de dollars au box-office mondial pour l’univers cinématographique Marvel. Et cette somme n’inclut pas les marchandises, les jouets, les vêtements, les billets pour les parcs à thème et les innombrables façons dont Disney profite des personnages du MCU. Pourtant, alors que Disney et Marvel engrangent des milliards de dollars, peu (voire pas du tout) de cet argent va aux créateurs (ou à leurs descendants) qui ont inventé des personnages lucratifs comme Iron Man, Thor, Ant-Man, Black Widow, le Winter Soldier, Spider -Man, Falcon, et bien d’autres.

    Disney poursuit maintenant les familles de Stan Lee, Steve Ditko, Gene Colan et d’autres créateurs dans une tentative préventive de contester les avis de résiliation du droit d’auteur qui ont été (ou seront) soumis par les successions de ces créateurs. En août, la succession de Ditko a déposé un avis de résiliation sur Spider-Man. Selon les dispositions de résiliation de la loi sur le droit d’auteur, les auteurs ou leurs ayants droit peuvent récupérer les droits une fois accordés aux éditeurs après une période de temps définie. Le dossier indique que Marvel devrait renoncer à tous ses droits sur Spider-Man en 2023. Disney et Marvel font maintenant face à des avis de résiliation de plusieurs créateurs et de leurs héritiers, qui demandent une indemnisation pour la poursuite en justice de leurs personnages.

    Le procès de Disney fait valoir que ces personnages ne sont pas éligibles à la résiliation du droit d’auteur étant donné qu’il s’agissait d’œuvres louées et non détenues par les créateurs eux-mêmes. Dan Petrocelli, l’avocat représentant Marvel, a déclaré dans un communiqué: “Comme il s’agissait d’œuvres louées et donc détenues par Marvel, nous avons déposé ces poursuites pour confirmer que les avis de résiliation sont invalides et sans effet juridique.” Mais cela ne change rien au fait fondamental que ces personnages (et leurs bénéfices) n’existeraient pas sans les artistes qui les ont inventés.

    Cela met en place une bataille David contre Goliath entre écrivains et illustrateurs qui tentent d’extraire une once d’équité ou de compensation d’un conglomérat de plusieurs milliards de dollars. Bien que Disney dispose d’une armée d’avocats, les coûts d’un litige continu sont trop élevés pour la plupart des créatifs. Malheureusement, le précédent n’est pas de leur côté : en 2012, les héritiers de Jerry Siegel et Joe Shuster, les hommes qui ont créé Superman, ont cherché à récupérer les droits d’auteur du héros emblématique. L’affaire a passé des années en litige, seulement pour que les tribunaux se rangent du côté de DC Comics.

    L’avocat Marc Toberoff, qui représentait la succession de Schuster, représente actuellement les héritiers des créateurs de Marvel. Il a déclaré dans un communiqué : « Au cœur de ces affaires se trouve une interprétation anachronique et très critiquée du « travail fait pour la location » en vertu de la loi sur le droit d’auteur de 1909 qui doit être rectifiée, … Nous avons eu un énorme soutien de la communauté artistique , l’ancien registre des droits d’auteur, l’ancien commissaire aux marques, toutes les guildes (WGA, SAG, DGA), PEN America et 237 artistes, dont une douzaine de lauréats Pulitzer. L’affaire Kirby est allée jusqu’à la Cour suprême des États-Unis, qui a manifesté un vif intérêt, et Disney s’est alors installé. À l’époque, on m’a demandé si je regrettais de ne pas avoir réparé l’injustice légale envers les créateurs – ce que j’ai effectivement fait. J’ai répondu qu’il y aurait d’autres cas de ce genre.

    La bataille de Marvel avec les droits des créateurs s’est poursuivie, de nombreux écrivains comme Ed Brubaker (qui a créé le Soldat de l’hiver) ont exprimé leurs griefs de ne voir que peu ou pas d’argent de leurs personnages à succès. « Rien n’empêche quiconque chez Marvel de voir à quel point le Soldat de l’Hiver a été utilisé dans tout cela et de m’appeler ainsi que Steve Epting et de dire : « Vous savez quoi, nous allons essayer d’ajuster la norme pour que vous vous sentez bien à ce sujet », a déclaré Brubaker lors d’une apparition sur le podcast Fatman Beyond de Kevin Smith et Marc Bernardin.

    De nombreux autres créateurs ont également eu du mal à obtenir une compensation et une reconnaissance, impuissants à voir les personnages qu’ils ont créés gagner des milliards de dollars de revenus. Si Disney/Marvel perd son procès, cela ne signifie pas la fin du MCU. Cela signifie simplement que Disney devra partager une partie de ses énormes bénéfices avec les créateurs et leurs familles.

    « On m’a proposé un [special character contract] c’était vraiment, vraiment terrible, mais c’était ça ou rien », a déclaré un créateur anonyme de Marvel dans une interview avec The Guardian. « Et puis au lieu de l’honorer, ils envoient une note de remerciement et disent : « Voici de l’argent que nous ne vous devons pas ! » et c’est cinq mille. Et vous vous dites : “Le film a rapporté un milliard de dollars”.

    (via The Hollywood Reporter, image : Marvel)

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